Educación Ambiental

Ayer, 26 de Enero, se celebraba el día mundial de la Educación Ambiental. A veces se cree que esta educación se trata de entregar una serie de tips para reciclar o para ahorra agua, e incluso para hacer siembras de árboles. Todo esto sirve indudablemente, pero no es educación. El reto de la educación ambiental es transformarnos como individuos, llevarnos a generar compromisos y hábitos nuevos.

Cuando educo sobre estos temas, siempre pongo el ejemplo de cómo nos enseñaron a lavarnos los dientes hasta que logramos generar el hábito. En algunos momentos, antes de lograr sostener el hábito, había cosas más interesantes en nuestras vidas que hacía incluso que se nos olvidara, pero finalmente el hábito quedó allí y no transformamos en personas que cuidan de su higiene oral.

Hoy necesitamos mejores ciudadanos del mundo, personas con mejores hábitos con el planeta que nosotros o que nuestros padres y abuelos. No basta con separar nuestras basuras o no dejar abierta la llave mientras lavamos nuestros dientes, necesitamos acciones para grandes problemas que han dejado huella en nosotros y seguirán en el ambiente durante mucho tiempo más. No estoy hablando sólo del cambio climático, estoy hablando de las muchas enfermedades ambientales que sufrimos: enfermedades respiratorias, alergias, cáncer, esterilidad, mutaciones y otras tantas por problemas de bioacumular contaminantes en nuestro organismo.

Los ciudadanos que necesitamos para hoy, son personas que se preocupan por los demás, que no están de acuerdo con los actos corruptos de otros, que no se dejan sobornar, que saben que el dinero es un medio y no hacen cualquier cosa por obtenerlo y que ven la necesidad de hacer algo por su sociedad para cambiarla hacia un presente mejor. ¿Y esto que tiene que ver con la educación ambiental? Todo, porque algunos de los problemas que sufrimos hoy se dan por carencia de valores en las personas. Esos valores son los que hacen que los hábitos se instauren porque encontramos propósito a nuestras acciones.

Advertisements

WHAT ARE LIFE ESSENTIALS

While we fill our lives with stuff and the World with waste, I just wonder what are life essentials. What can we exclude from our consumption and live a lighter life. We cannot live without our technology and it has a purpose in our connected life, but what is really essential? How many computers, tablets, smartphones and smart TVs do we have with us? I believe we have to stop for a while when the next smart stuff comes out and see if we really need it… With this I remember a Simpson’s episode when the “new Stacy Malibu” doll appears with a new hat fighting against the “Lisa Braveheart” doll and I just wonder how many times we just buy something for just an appearance change.

Going into our everyday, I wonder what we can let go, maybe not forever but for a different time lapses. Food for example. How many times do we go over our food and find products that expired and we didn’t get to notice them, or other food (vegetables and fruits) that get ruined in front of our eyes and we ignore them while eating something else that could wait. Also, what about the food we put inside the fridge and gets forgotten in there until it gets notice for its smell of something green growing over it.

Another place I love to look for our essentials is the closet with our clothes. Even if we have the habit of going over it at least once a year (kind of in the Christmass Season) to send those extra clothes to the Salvation Army or other similar cause, we tend to notice on our day to day that there are some pieces of clothes that we tend to accumulate and could be some place else.

Last but not least are the deposits we have (atic or paid deposits) that we tend to lose concience of what is kept there. I won’t go over what we deposit there that could bennefit others or we could use before going to buy new stuff, but just to say that all the thing I mentioned before have what is called “embodied energy”. When we avoid keeping or buying them, we let the energy flow in different ways. When we keep them, we get the energy stored and more energy is required to produce new stuff. How about this as our contribution to stop climate change… lets take a while to decide what are our life essentials.

Nociones de Sostenibilidad

Muchos se atreven a opinar de la sostenibilidad, haciendo énfasis en que eso es una cosa de los ambientalistas o que es una muestra del fracaso para el desarrollo. ¿Se equivocan? En lo personal me aparto de definiciones similares de la sostenibilidad, si bien reconozco el origen que nos muestra la devastación del ser humano, pero para eso no es sólo un problema ambiental ni tampoco algo relacionado con el desarrollo de los países en “vía de desarrollo”.

La sostenibilidad no lleva a lo más profundo de las personas, allí donde sentimos lo que debemos hacer, lo que nos duele que nos haga y lo que nos apasiona de la vida. La sostenibilidad puede estar en tratar bien a las personas, en no colarse en la fila del banco, en mirar a los ojos a las personas mientras hablamos, en reconocer el dolor del otro, en salir de nosotros para ser solidarios con los demás. Por supuesto que puede trascender al resto del universo y que allí encontremos causas ambientales que nos lleven a consumir menos carne o buscar un equilibrio diferente para la vida.

La sostenibilidad tiene entonces diferentes formas de entenderse, pero lo importante es que no incomoda (pero hay que salir del punto de confort), no talla (pero hay que hacer cambios en la vida) y finalmente nos lleva a mostrarnos que existen innumerables causas que podemos atender para que nosotros como humanidad podamos seguir existiendo y poblando la Tierra. Entonces sostenibilidad puede entenderse como vida, prolongación de la raza humana, prolongación de la vida. ¿Es profundo? Bueno, eso depende de nuestro sentido y propósito de vida. Finalmente lo importante son las decisiones que tomamos desde lo que nos importa… pitillo o no pitillo, bolsa o no bolsa, papel o no papel, carne o no carne, en fin, todas son decisiones buenas o malas, dependen de un contexto y el sentido que le damos.

 

New and Better Plastics

P&G announced yesterday in Davos that it is going to produce the first recyclable shampoo bottle made from up to 25 percent recycled beach plastic. While this is a good news, there is a lot to do in the plastic industry. Of course we need to solve the pollution problem related with this materials, specially when they end-up in our oceans, but there is still much to do in this relatively young materials.

The Ellen Macarthur Foundation stated recently that we need new and better plastics, this in line with those who have been working in Circular Economy models or models related to sustainability. On one hand there is a lot to be done in the traditional polymers out there and all the additives that tend to be problematic for there toxicity. On the other hand, much more needs to be done in the area of biopolymers improving their resistance.

Plastics are not the enemy and there are great solutions made of these materials. Our fight is not against the products (bags, cups, straws, etc.) but to have better materials that are completely recyclable or compostable according to our needs.

 

El Cambio Climático no lo es todo

Hoy recuerdo una discusión que sostenía con un asesor de una de las entidades del gobierno distrital de Bogotá hace 10 años en torno a un proyecto MDL (Mecanismo de Desarrollo Limpio). El asesor, sostenía que lo más importante era evitar las emisiones de CO2 y Metano, sin importar que pudieran existir otras emisiones al aire, como sustancias conocidas como cancerígenas, que además tan sólo aparecían en una pequeña proporción. En contaminantes no se trata de cantidad, se trata de dosis y existen contaminantes que tan sólo con su presencia en una pequeñas partes es suficiente para que, por exposición 24 horas al días, 365 días al año, se bioacumule para que al cabo de unos año se esté desarrollando algún tipo de enfermedad aguda que tuve origen en aquello que no parecía relevante.

Ayer, ante el anuncio de la NASA sobre el cambio climático y el incremento, por ahora irreversible, en la temperatura de la atmósfera terrestre, me surgió nuevamente la pregunta de si sólo nos debemos concentrar en los efectos del Cambio Climático o si, en cambio debemos seguir hablando de otros temas, otros contaminantes que ponen en riesgo de la vida de millones de personas, obviamente no con el impacto esperado a toda la humanidad. Personalmente creo que todo es importante atacarlo de forma integral y que ojalá surjan otros políticos que pongan de moda estos otros contaminantes que de manera urgente debemos eliminar de nuestros sistemas productivos.

Con o sin cambio climático

A pocos días de la posesión de Donald Trump como presidente de los Estados Unidos, vuelve a renacer el debate de si el cambio climático es algo real, es un fenómeno natural y el 95% de los científicos que trabajan el temas de clima están equivocados, o si verdaderamente es un fenómeno que está dado por el aumento de la concentración de dióxido de carbono que ha hecho que año a año se registren máximas de temperaturas mundiales y que nos tienen en camino hacia un aumento de temperatura de 2 Celsius para antes del año 2050.

Sea o no cierto esto último, tenemos que orientarnos, como humanidad, a realizar acciones que disminuyan la velocidad de devastación a la que sometemos al planeta Tierra en nuestra necesidad de explotar minerales y generar productos con valor agregado. Necesitamos también disminuir la contaminación que hemos puesto sobre la atmósfera que ha hecho que ya el vientre materno no sea el lugar más seguro del mundo sino un mar de posibles contaminantes con los que pueden nacer nuestros hijos porque la placenta no logra filtrarlos y evitarlos.

Indudablemente tenemos que hacer algo y todas las acciones que emprendamos deben ser virales, exponenciales y rápidas. Sobre esto el consenso mundial viene desde antes del debate del Cambio Climático y aquí no hay duda política (para luego decir “yo no dije eso”) que alguien como el presidente Trump y su grupo de empresarios devastadores al poder puedan desmentir. Lo que si puedo decir es que lo que no se haga ahora, tal vez más tarde sea tarde y pueden ver la diferencia entre lo que pasa en el Estado de California con respecto a los demás Estados que quisieran estar a esa altura en materia de sostenibilidad.

Sostenibilidad 1.0

Propósitos para el 2017

Hoy muchos hablan acerca de la sostenibilidad como si fuera moda. No es moda, es una necesidad para que los seres humanos podamos seguir habitando nuestro hermoso planeta! Es por esto tal vez que algunos lo ven como un tema de los “ambientalistas” mientras que otros lo vemos como un tema de cambio de comportamientos, de pensar antes de hacer y de considerar las consecuencias de nuestros actos, especialmente de nuestras decisiones. Esta es una invitación a sacar lo mejor de usted, a construir el cambio juntos para que el presente sea el que soñamos.

post